Schistosomiasi

Che cosa è?

Le schistosomiasi, dette anche bilharziosi, sono delle malattie acute e croniche causate da trematodi del genere Schistosoma che da adulti vivono nei vasi venosi dell’uomo. Esistono diverse specie patogene per l’uomo. Le principali sono: Schistosoma haematobium, S.mansoni, S. japonicum. Le schistosomiasi hanno diversa distribuzione geografica.
Al momento dell’infezione nel punto in cui le cercarie sono penetrate può verificarsi una dermatite pruriginosa. La fase di invasione, da alcuni giorni ad alcune settimane dopo l’entrata del parassita si caratterizza per una febbre accompagnata da dolori addominali, nausea, tosse, esantemi, ingrandimento del fegato e della milza e anche grave compromissione dello stato generale. La fase di stato o di malattia cronica è quella più frequente e si manifesta da alcune settimane a diversi anni dopo l’infezione. Le manifestazioni sono diverse secondo la specie in causa e sono dovute alla deposizione delle uova da parte del parassita adulto: S.haematobium è causa di una infezione urinaria caratterizzata da ematuria e progressivo danno alle vie escretrici; S.mansoni causa una infezione intestinale e soprattutto epatica che può portare all fibrosi epatica ed alla ipertensione portale simile a quella della cirrosi epatica; S.japonicum ha come principale bersaglio il fegato dove causa una grave forma di cirrosi.

Chi è a rischio?

L’infezione viene acquisita dall’uomo per via cutanea; il parassita, nel suo complesso ciclo vitale presenta uno stadio di vita (cercaria) acquatico; quando l’uomo immerge anche una piccola superficie di cute in acque in cui sia presente il parassita, questo penetra attraverso la cute sana ed inizia il suo ciclo nell’uomo. La malattia è endemica in 74 Paesi africani, sudamericani, caraibici ed asiatici : le persone infestate sono circa 200 milioni, quelle a rischio circa 600 milioni. L'uomo si contagia durante l'immersione (anche parziale) in acque dolci (di fiumi, laghi, canali) contenenti le cercarie che rappresentano la forma infestante degli schistosomi. Queste vengono rilasciate in acqua da alcune specie di molluschi (ospiti intermedi dei parassiti) e penetrano attivamente attraverso la cute integra dell'uomo o degli animali.

La malattia causata da S.haematobium è presente soltanto in Africa ed in piccole aree del Medio oriente, L'infezione da S.mansoni è diffusa in Africa e, con molta minore intensità in America latina. S.japonicum è presente in Sud-Est asiatico.

Cosa si può fare per prevenirla?

Non c’è vaccino Se si ci trova in un area dove la malattia è presente, bisogna evitare di esporre la pelle a bacini di acqua come laghi, fiumi, stagni, paludi. Inoltre:

  • Evitare assolutamente di guadare, nuotare o fare il bagno in bacini di acqua nelle zone dove la malattia è presente. Nuotare nell’oceano o in una piscina propriamente clorinata è sicuro.
  • Se vi è la necessità di usare l’acqua proveniente da fiumi o laghi, l’acqua può essere trattata nei 3 seguanti modi:

          - Filtraggio con filtri a maglia fine (pori < 30 µm) rimuove i parassiti
          - Scaldare l'acqua a 50°C per 5 minuti uccide il parassita
          - Mantenere l'acqua in un serbatoio per almeno 24 ore prima dell'uso